Changes in the Perception of Life of the Youth Generation of Kasepuhan Cibedug

The sun had just risen when a 14 years old young man stepped out of the house wearing a long sleeve shirt, trousers, and a cap that made him look the same as a child of his age. This assumption changed momentarily. He carried a hoe and kaneron (a bag made of sacks).

Arek ka sawah.”

Going to the rice fields, he said. Rice fields are the place he has visited most since the last two years. Adut is the name of the young name. Even though it is tiring, according to him, being in the rice fields is better than feeling bored at home.

When modernity and the lifestyle in the city have hit, rice fields are not an attractive place for young people of his age, who prefer to play gadgets.

For the Kasepuhan Cibedug Indigenous People, Lebak, Banten, rice fields are part of the forest, where they depend their lives on because most of their lives are spent in the fields. Five days a week, from morning to evening they are in leuweung garapan (arable forest, including rice fields, gardens and houses), and two days in the forest to collect firewood or lalapan(fresh vegetables to accompany meals).

Kasepuhan Cibedug is an indigenous people community who live in an area that functions as a national park, namely the Mount Halimun Salak National Park (TNGHS). Kasepuhan Cibedug is located in the core zone of TNGHS, which is an area of National Park that has natural conditions that is still pristine and protected, and is currently applying for Customary Forest. 

As a child, Adut lived in Lampung with his mother and stepfather. Adut received only 2 years of education, from grade 1 to 2 of elementary school. After that, he became a labour in an oil palm plantation, as a transporter of oil palm fruit. Her mother and stepfather also worked on the oil palm plantation as sprayers.

Two years ago, Adut returned to Kasepuhan Cibedug, his mother’s hometown. His stepfather admitted that while Adut was in Lampung he still went to school, but in reality, he was not. Instead, he was asked to work on an oil palm plantation. Adut has also forgotten what his real father is like. He does not have any memories with that person. Now, his stepfather left him, his mother and step sister.

In the last two years, Adut’s life was no longer in oil palm plantations, but in the fields owned by his mother and uncles. Sometimes he does macul (hoeing rice fields). Sometimes he does ngebabat (cleaning weeds in the rice fields) or just holding a kokoprok rope (bird repellent made from bamboo). Adut also often goes to the forest to collect firewood.

Adut admitted that he was afraid and ashamed of going to school again, even though his mother and uncle had asked him to. He still doesn’t want to continue his formal education. Currently, Adut forgets what he has learned during school. He can’t read and write. Adut may not know what is the purpose of going to school, and he also doesn’t know what the impact of not going to school.

“I feel sorry for the boy” said some people seeing Adut. “How dare the parents,” said some of the others. “That’s great,” said some of the farmers whose children couldn’t farm.

What is there to be sorry for? Adut is one of the many children in Indonesia who experience the same thing, who drop out of school and go straight to work. Those who can’t read and write. Those who follow their parents to do farming. Those who do not know what their goals are. 

What makes it great? Adut may be a special person and will lead agriculture in Kasepuhan Cibedug in the future, because when a child his age is busy playing or going to the city, he chooses to farm and collect firewood in the forest following his local wisdom. When a child his age has no knowledge of farming local varieties of rice (pare gede), he grows it instead.

Change in Perception of Life

Reduced interest in agriculture and local wisdom as an indigenous community, started from a change in perceptions about the life of the Kasepuhan Cibedug Indigenous People. For example, many young people decide to look for work in the city or village nearby. When they returned to Kasepuhan Cibedug, they brought a new life — a different life.

It is still fresh in the memory, when a group of young people told a story about how motorbikes first entered their territory. At that time, the one who brought a motorbike was one of the residents who had lived outside the Kasepuhan Cibedug area for a long time. The group of young people told how they held and paid close attention to this means of transportation. When the motorbike set off, they chased it. The early motorbikes which enter Kasepuhan Cibedug occurred in the early 2000s.

Currently, the younger generation in Kasepuhan Cibedug are flocking to the city. Most of them work in garbage stalls. The young women become household assistants, or help out at trash stalls. There are also many motorbikes in Kasepuhan Cibedug now.

Apart from the large number of young people who went to the city and nearby village, the invasion of information technology in Kasepuhan Cibedug also affected their lives. Although this is not the first time that the internet network has entered their area, it is the most massive.

An example that affects the lives of the Kasepuhan Cibedug Indigenous People is the decreasing number of children who play traditional games outside the home. Currently there are not as many children playing traditional games as seven months ago, before the internet existed. Nowadays children prefer to play on their gadgets late into the night. It is feared that this will reduce interest and sense of responsibility in preserving the customs, traditions and culture of Kasepuhan Cibedug.

Lack of Interest in Agriculture

The important role of young farmers is one of the success factors of sustainable agriculture. In essence, sustainable agriculture is an agricultural system that is carried out through optimal management of potential resources, such as human resources, natural resources, local wisdom, institutions and technology, to keep an effort going and not deteriorating to improve the welfare of society as a whole.

According to data from the People’s Coalition for Sovereignty Research (KRKP), 70% of young people living in rural areas admit that they are not interested in becoming farmers (KRKP, 2015). This is a dilemma, considering that currently 60.8% of farmers are over 45 years old (LIPI, 2017).

From observations, modernity and changes in the perception of life that occur have had a positive impact on the Kasepuhan Cibedug Indigenous People, when viewed from an economic aspect. However, if we trace it deeper, people do not realize that these changes can threaten them. What if no one is farming anymore? What if the local wisdom is no longer practiced? Will the young generation of Kasepuhan Cibedug lose their identity as indigenous peoples?

Children go,

There is no successor,

Local wisdom is not lived on,

Identities are lost,

Life will be hard to live on

Finally, the changes that occur in the dimensions of the life of the Kasepuhan Cibedug Indigenous Peoples are indeed unavoidable. Changes that take place can have positive and negative impacts on the Kasepuhan Cibedug Indigenous People itself. Adaptation to change is necessary in order to bring optimal benefits, but the preservation of their customs also needs to be maintained.

Although Adut doesn’t know what his goals are, but until now he is still consistent in farming. According to him, going to the fields is a habit to get rid of boredom. In the fields he does maculngebabat or just hold the kokoprok rope. According to him, working in the fields is fun and not boring. Hopefully there are other Adut who enjoy working for a long time in the fields, not just having a picnic in the fields for an hour and then returning to playing gadgets.

Author: Siti Marfu’ah

Translator: Alfina Khairunnisa

Perubahan Persepsi Kehidupan Generasi Muda Adat Kasepuhan Cibedug

Matahari belum lama beranjak dari peraduannya ketika pemuda berusia 14 tahun melangkahkan kaki keluar rumah menggunakan baju lengan panjang, celana panjang, dan topi yang membuat ia terlihat sama dengan anak seumurannya. Anggapan tersebut sesaat berubah. Ia  membawa pacul dan kaneron (tas yang terbuat dari karung).

Arek ka sawah.”

Ingin ke sawah, katanya. Sawah adalah tempat yang paling sering ia kunjungi sejak dua tahun terakhir. Adut nama pemuda itu. Walaupun melelahkan, menurutnya, di sawah lebih baik daripada merasakan bosan di rumah.

Ketika modernitas dan gaya hidup di kota sudah menyergap, sawah bukanlah tempat yang menarik bagi anak muda seusianya, yang lebih memilih di rumah main gawai.

Bagi masyarakat adat Kasepuhan Cibedug, Lebak, Banten, sawah bagian dari hutan, tempat menggantungkan hidup karena sebagian besar kehidupan mereka dihabiskan di sawah. Lima hari dalam seminggu, dari pagi hingga petang mereka di leuweung garapan (hutan garapan, termasuk sawah, kebun, dan rumah), dan dua harinya di hutan untuk mengambil kayu bakar atau lalapan.

Kasepuhan Cibedug adalah komunitas masyarakat adat yang berada di wilayah yang berfungsi sebagai taman nasional, yaitu Taman Nasional Gunung Halimun Salak (TNGHS). Kasepuhan ini berada di zona inti TNGHS dan saat ini sedang mengajukan Hutan Adat. 

Adut sedang memacul di sawah

Saat kecil Adut tinggal di Lampung bersama ibu dan ayah tirinya. Adut mengenyam bangku pendidikan hanya 2 tahun, yaitu dari kelas 1 hingga 2 SD. Setelah itu ia menjadi buruh di perkebunan sawit, sebagai pengangkut buah kelapa sawit. Ibu dan ayah tirinya juga bekerja di perkebunan sawit sebagai penyemprot.

Dua tahun yang lalu, Adut pulang ke Kasepuhan Cibedug, kampung halaman ibunya. Ayah tirinya mengaku kalau Adut selama di Lampung tetap bersekolah, tetapi kenyataannya tidak. Dia diminta bekerja di perkebunan sawit. Adut pun telah lupa seperti apa ayah kandungnya.  Ia tidak memiliki kenangan apa-apa dengan orang tersebut. Sekarang ayah tirinya pergi meninggalkan ia, ibu dan adik tirinya.

Sejak dua tahun lalu kehidupan Adut bukan lagi di perkebunan sawit, melainkan di sawah milik ibu dan paman-pamannya. Terkadang ia macul (pacul sawah). Terkadang ia ngebabat (membersihkan rumput liar di sawah) atau hanya sekedar memegang tali kokoprok (pengusir burung yang terbuat dari bambu). Adut juga seringkali ke hutan mengambil kayu bakar.

Adut mengakui ia takut dan malu sekolah lagi, meskipun sudah diminta oleh ibu dan pamannya. Ia tetap tidak ingin melanjutkan pendidikan formalnya. Saat ini Adut lupa apa saja yang telah ia pelajari semasa sekolah. Ia tidak bisa baca-tulis. Adut mungkin tidak tahu untuk apa bersekolah, dan ia juga tidak tahu apa dampaknya tidak sekolah.

“Kasihan,” kata sebagian orang melihat Adut. “Tega sekali orangtuanya,” kata sebagian yang lain. “Hebat,” kata sebagian petani yang anaknya tidak bisa bertani.

Apa yang perlu dikasihani? Adut adalah salah satu dari sekian banyak anak di Indonesia yang mengalami hal serupa, yang putus sekolah dan langsung bekerja. Yang tidak bisa baca-tulis. Yang ikut orangtua bertani. Yang tidak tahu apa cita-citanya. 

Apa yang membuatnya hebat? Adut mungkin orang yang istimewa dan akan memimpin pertanian di Kasepuhan Cibedug kelak, karena di saat anak seusianya sibuk main atau pergi ke kota, ia memilih bertani dan mengambil kayu bakar di hutan sesuai dengan kearifan lokalnya. Ketika anak seusianya tidak memiliki pengetahuan terkait bertani padi varietas lokal (pare gede), ia malah menanamnya.

Perubahan Persepsi Kehidupan

Berkurangnya minat pada pertanian, dan kearifan lokal sebagai masyarakat adat, berawal dari perubahan persepsi tentang kehidupan Masyarakat Adat Kasepuhan Cibedug. Misalnya banyaknya anak muda yang memutuskan untuk cari pekerjaan ke kota atau kampung sebelah. Ketika mereka pulang ke Kasepuhan Cibedug, mereka membawa kehidupan baru—kehidupan yang berbeda.

Masih segar di ingatan, ketika kelompok anak muda bercerita bagaimana sepeda motor pertama kali masuk ke wilayah mereka. Saat itu yang membawa sepeda motor adalah salah satu warga yang telah lama tinggal di luar wilayah Kasepuhan Cibedug. Kelompok anak muda itu bercerita bagaimana mereka memegang dan memperhatikan secara seksama alat transportasi tersebut. Saat sepeda motor tersebut pergi mereka mengejarnya. Peristiwa masuknya sepeda motor di Kasepuhan Cibedug terjadi di awal tahun 2000an.

Saat ini generasi muda di Kasepuhan Cibedug berbondong-bondong pergi ke kota. Sebagian besar mereka kerja di lapak sampah. Pemudinya menjadi asisten rumah tangga, atau membantu di lapak sampah. Sepeda motor pun sudah banyak di Kasepuhan Cibedug.

Selain banyaknya anak muda yang pergi ke kota atau kampung sebelah, adanya serbuan teknologi informasi di Kasepuhan Cibedug juga mempengaruhi kehidupan mereka. Walaupun ini bukan kali pertama jaringan internet masuk ke wilayah mereka, tetapi ini yang paling masif.

Contoh yang mempengaruhi kehidupan Masyarakat Adat Kasepuhan Cibedug adalah berkurangnya anak-anak yang bermain permainan tradisional di luar rumah. Saat ini anak-anak yang bermain permainan tradisional tidak sebanyak tujuh bulan lalu, sebelum internet ada. Saat ini anak-anak lebih senang bermain gawai hingga larut malam. Hal ini dikhawatirkan akan mengurangi minat dan rasa tanggung jawabnya dalam melestarikan adat istiadat, tradisi dan budaya Kasepuhan Cibedug.

Kurangnya Minat di Pertanian

Pentingnya peran petani muda merupakan salah satu faktor keberhasilan pertanian berkelanjutan. Pada hakikatnya pertanian berkelanjutan adalah sistem pertanian yang dilakukan melalui pengelolaan secara optimal potensi sumber daya, baik sumber daya manusia, sumber daya alam, kearifan lokal, kelembagaan dan teknologi, untuk menjaga agar suatu upaya terus berlangsung dan tidak mengalami kemerosotan untuk meningkatkan kesejahteraan masyarakat secara keseluruhan.

Menurut data Riset Koalisi Rakyat untuk Kedaulatan (KRKP), 70% anak muda yang tinggal di pedesaan mengaku tidak berminat menjadi petani (KRKP, 2015). Hal ini menjadi sebuah dilema, mengingat saat ini 60,8% petani sudah berusia di atas 45 tahun (LIPI, 2017).

Sejauh pengamatan, modernitas dan perubahan persepsi kehidupan yang terjadi membawa dampak positif bagi Masyarakat Adat Kasepuhan Cibedug, apabila ditinjau dari aspek ekonomi. Namun jika ditelusuri lebih dalam, masyarakat tidak menyadari bahwa perubahan-perubahan tersebut dapat mengancam mereka. Bagaimana jika tidak ada yang bertani lagi? Bagaimana jika kearifan lokalnya sudah tidak dipraktekan lagi? Apakah generasi muda Kasepuhan Cibedug akan kehilangan identitas mereka sebagai masyarkat adat?

Anak pergi,

Tidak adalagi penerus kami,

Kearifan lokal tidak dijalani,

Hilangnya identitas diri,

Hidup sulit hingga mati.

Akhirnya, perubahan-perubahan yang terjadi dalam dimensi kehidupan Masyarakat Adat Kasepuhan Cibedug memang merupakan hal yang tidak dapat dihindari. Perubahan yang berlangsung dapat membawa pengaruh positif dan negatif bagi Masyarakat Adat Kasepuhan Cibedug itu sendiri. Adaptasi terhadap perubahan itu memang diperlukan agar dapat membawa manfaat yang optimal, namun kelestarian adat istiadat mereka juga tetap perlu terjaga.

Walaupun Adut tidak tahu apa cita-citanya. Tetapi hingga saat ini ia masih konsisten untuk bertani. Menurutnya pergi ke sawah adalah kebiasaan untuk menghilangkan rasa bosan. Di sawah ia biasa macul, ngebabat atau hanya sekedar memegang tali kokoprok. Menurutnya, bukankah bekerja di sawah itu menyenangkan dan tidak membosankan. Semoga ada Adut-Adut lain yang kerasaan kerja berlama-lama di sawah, bukan hanya piknik ke sawah sejam lalu kembali lagi main gadget.

Penulis: Siti Marfu’ah